黑檀,隶属于柿科(Ebenaceae)柿树属(Diospyros),树种学名为苏拉威西条纹乌木,拉丁名为Diospyros celehica。黑檀的生长对气候要求极高,不仅要有全天充足的阳光照射,而且要处于少雨区,土壤为红壤。此外,黑檀只有环绕着赤道生长才能成活。综合考虑地形、气候、湿度、土壤等因素,面积达19.13万平方公里的苏拉威西岛成为整个地球村上黑檀的惟一栖息地。

纵观黑檀在苏拉威西岛上的分布,中部的山区和北部的平地成为其主要居所。习惯上,生长在中部山区的黑檀被称为中苏拉威西黑檀(简称“中黑”),生长在北部平地的黑檀则称为北苏拉威西黑檀(简称“北黑”)。

中黑:有价无市迎来“绝唱”

苏拉威西岛中部平均海拔2000米的险峻山区堪称黑檀栖息的“天堂”:这里年降水量仅550毫米,是印尼最干燥的地方;此处多为崖石山,树木生长环境极为恶劣,原木至少生长600年方能成材;在极度恶劣条件下生长的中苏拉威西黑檀(简称中黑)质地坚硬紧实,且管孔细密,是黑檀中的极品。

根据南京林业大学样本鉴定,“中黑”隶属于柿树属条纹乌木类,树种名称为苏拉威西条纹乌木(拉丁名为Diospyros celehica),其木材特性如下:木材气干密度为1.24g/cm3;顺纹抗压强度66.4Mpa,抗弯强度115.3Mpa,质地与小叶紫檀相比丝毫不落下风。如果将红木中的花梨和鸡翅比喻成桑塔纳,那么中黑就一定是劳斯莱斯。

由于常年过度开采,“中黑”的现有储量将在未来2-3年内消耗殆尽。近几年,印尼政府每年出口中黑方料800立方米,流入中国的不到400立方,而其中近半被领军企业黑檀之家收购。2013年,印尼政府全年未颁发一张中黑输出许可证。“中黑的渠道,10年前是等着供货商给你送,现在是你追着供货商跑。”一位木材商透露,现下1根20厘米见方、4米长的好料叫价4万美金都被疯抢!

北黑:后中黑时代身价节节高

随着市面上中黑已几乎无材可取,生长在苏拉威西岛北部平地的北苏拉威西黑檀(简称北黑)已成为替代中黑的不二之选。追根溯源,北黑与中黑一样,都隶属于柿树属条纹乌木类,树种名称为苏拉威西条纹乌木(拉丁名为Diospyros celehica)。

实际上,“北黑”也是一种十分珍贵的木材,须生长300多年方能成材。从表面上看,北黑与中黑的纹理十分接近,只是颜色稍淡,气干密度略为逊色,管孔细密度稍差,而上好的北黑并不次于中黑。南京林业大学样本鉴定表明,北黑的木材特性同样优异:木材气干密度为1.06g/cm3;顺纹抗压强度60Mpa,抗弯强度111Mpa。

多年以来,“北黑”大多生活在中黑的背影之下。但是,随着中黑的资源枯竭,北黑未来的升值空间被普遍看好。更何况,伴随着北黑木料资源的日益稀少,它的价格将越来越昂贵。(作者谢康系中国工艺美术学会工艺设计分会理事)

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